Deux personnes assises à une table partageant un diner
Crédit photo : Myrrl Byler

Myrrl Byler (à droite) s’entretient avec une fonctionnaire de l’Administration d’État pour les affaires religieuses (nom non divulgué pour des raisons de sécurité) lors d’un repas partagé à Pékin, en Chine, en 2015.

Pourquoi l’appel au rétablissement de la paix ne doit pas ignorer la Chine

 

Pour les peuples d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine, la portée mondiale de la Chine ne peut être ignorée, et la rivalité entre les superpuissances que sont la Chine et les États-Unis menace de créer un monde bipolaire. Myrrl Byler est l’un des principaux experts mennonites au monde sur la Chine. Directeur général de Mennonite Partners en Chine (MPC), M. Byler est engagé dans le pays depuis plus de trente ans. MPC a amené plus de 300 chercheurs chinois invités dans des écoles américaines, envoyé plus de 300 professeurs d’anglais en Chine depuis les États-Unis et le Canada, et facilité les possibilités de service à l’étranger pour plus de 40 jeunes adultes chinois. Le Bureau du MCC à l’ONU a interrogé M. Byler sur la façon dont le pays a changé au cours de ces décennies et sur l’édification de ponts de paix en cette période de tensions croissantes.

 

Bureau du MCC à l’ONU : Pourquoi êtes-vous allé pour la première fois en Chine et pourquoi avez-vous décidé de rester ?

Myrrl Byler: Je suis allé pour la première fois en Chine en 1987. Je venais de terminer mes études supérieures dans l’enseignement de l’anglais comme langue seconde et à l’époque, l’endroit où aller dans le monde était la Chine. Je ne savais absolument rien de la Chine, mais je suis allé enseigner pendant deux ans. Pendant que j’y étais, les manifestations et les violences historiques d’avril-juin 1989 se sont produites. J’ai fait la connaissance d’étudiants et d’enseignants chinois qui nous ont parlé ouvertement de ce qu’ils croyaient et pensaient, où ils voulaient que le pays aille, en disant des choses sur le gouvernement que nous n’avions jamais entendu dire auparavant. Pendant une courte période, les masques sont tombés. Je savais que je devais m’impliquer davantage. Au cours des 30 dernières années, c’est le dynamisme qui m’a permis d’y rester. Pour ce qui est du rythme du changement, il n’y a vraiment pas d’autre endroit comme celui-ci.

 

En trente ans, quel est le plus grand changement que vous avez vu en Chine ?

Le plus évident est le changement matériel de la pauvreté à la progression rapide et l’identité de confiance nationale que cela apporte. Une chose que nous faisons est d’amener des universitaires chinois aux États-Unis en tant que professeurs invités dans des écoles mennonites, et je passe beaucoup de temps à les conduire. Un ancien professeur invité est venu me chercher à l’aéroport de Pékin dans une BMW flambant neuve, une meilleure voiture que je n’ai jamais eue! Pendant qu’il me conduisait, il me disait: « Je n’aurais jamais rêvé que je pourrais posséder une voiture! Pendant les 40 premières années de ma vie, c’était quelque chose à laquelle je n’avais jamais pensé. » Ces progrès matériels étonnants ont apporté une nouvelle identité à de nombreuses personnes en Chine qui appartiennent désormais à une nouvelle classe moyenne ou supérieure. C’est un contraste avec l’ère précédente que les Chinois appellent le « siècle de l’humiliation » entre 1839 et 1949 [une période d’intervention, d’oppression et d’assujettissement de la Chine par les puissances occidentales et le Japon]. D’un siècle d’humiliation, ils sont maintenant dans un siècle de confiance. Ils ont confiance en leur pays et leur avenir. Ils se sentent prêts à être sur un pied d’égalité avec le reste du monde.

 

Dans un sondage Gallup de 2021, les Américains nomment la Chine comme le plus grand ennemi de leur pays, doublant le pourcentage d’il y a un an. Nous voyons des manchettes et des attitudes des deux côtés qui indiquent une montée des tensions et de la concurrence entre la Chine et les États-Unis et l’Union européenne, et d’autres pays. Qu’est-ce qui est le plus nécessaire dans le travail de rétablissement de la paix en une période comme celle-ci?

Il s’agit de donner un visage humain à « l’ennemi ». En tant que mennonites, nous avons eu 40 très bonnes années de travail. Ils ne veulent pas être l’ennemi, et nous ne voulons sûrement pas qu’ils soient notre ennemi. Dès le début de notre programme, nous avons cherché un échange égal, plutôt qu’une approche paternaliste. Lorsque nous avons envoyé vingt étudiants américains en Chine, nous avons emmené neuf professeurs chinois aux États-Unis pour le même laps de temps. Nous n’allions pas seulement en Chine pour enseigner l’anglais, nous vous invitons à venir sur nos campus pour nous aider à apprendre d’où vous venez, échanger des connaissances sur la médecine, la santé mentale, les soins infirmiers et l’agriculture. Nous avons travaillé à partir d’une théologie de la présence, de la mutualité. C’est le genre de travail à long terme qui doit être fait à nouveau maintenant. Nous devons nous réengager avec espoir et enthousiasme, partager la vie avec ceux qu’on appelle nos ennemis.

Dans le domaine du rétablissement de la paix, nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas engager la Chine. Beaucoup d’institutions de paix avec lesquelles j’ai travaillé en Amérique du Nord ont peu ou pas de programmes en Chine parce qu’il n’y a pas de société civile en Chine avec laquelle s’associer. Il est plus facile de gérer un petit programme de consolidation de la paix dans un pays lointain situé loin du centre politique que de s’engager avec la Chine. Mais nous ne pouvons pas ignorer la Chine.

 

Pouvez-vous nous donner une idée de l’urgence que vous voyez?

À l’heure actuelle, alors que les États-Unis retirent leur présence militaire en Afghanistan, la Chine investit 62 milliards de dollars dans le pays – autoroutes, chemins de fer, pipelines. En juin, ils ont également fait don de près d’un million de vaccins à l’Afghanistan. La Chine fait des investissements similaires de l’Amérique latine à l’Afrique en passant par l’Asie du Sud-Est, non pas avec son armée, mais sur les plans économiques et politiques. Dans de puissants espaces multinationaux tels que l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE) et l’ONU, ils sont devenus extrêmement efficaces pour former des coalitions de pays afin d’appuyer leurs intérêts. Le côté positif, c’est qu’ils apportent l’infrastructure nécessaire. Pourtant, il y a aussi beaucoup de points négatifs qui l’accompagnent, des prêts difficiles à payer aux créances politiques envers la Chine En Chine même, alors que la grande majorité est très satisfaite de ce que le gouvernement a fait pour eux par le biais des progrès matériels et de l’influence mondiale croissante, c’est de plus en plus un État policier et le contrôle sur la population et l’Église est tout simplement énorme. C’est le seul endroit au monde où le conflit pourrait être le plus grand, et nous ne pouvons pas passer à côté.

Malheureusement, l’engagement de personne à personne axé sur la promotion de la paix et des valeurs partagées a diminué, en particulier au cours de la dernière année. Il y a tellement de potentiel en Chine, et il y a encore tellement de bonne volonté là-bas. En travaillant avec notre théologie de la présence et de la réciprocité, nous avons construit d’innombrables relations basées sur la confiance mutuelle. C’est dans ce rétablissement social interpersonnel que nous devons réinvestir. C’est la meilleure façon d’aller de l’avant pour planter des graines de paix à long terme à une époque mondiale très volatile.