Dos personas sentadas a una mesa compartiendo una cena
foto cortesia de Myrrl Byler

Myrrl Byler (derecha) conversa con una funcionaria del Gobierno (nombre no revelado por razones de seguridad) durante una comida compartida en Pekín, China, en el 2015. 

Por qué el llamado a la paz no debe ignorar a China

 

Para las personas de África, Asia y Latinoamérica, el alcance global de China no puede ser ignorado, y la rivalidad entre las superpotencias China y Estados Unidos amenaza con crear un mundo bipolar. Myrrl Byler es uno de los principales expertos menonitas en China. Byler, director ejecutivo de Mennonite Partners in China (MPC), lleva más de treinta años trabajando en el país. MPC ha llevado a más de 300 becarios chinos a escuelas de Estados Unidos, ha enviado a más de 300 profesores de inglés a China desde Estados Unidos y Canadá, y ha facilitado oportunidades de servicio en el extranjero para más de 40 jóvenes adultos chinos. La Oficina del MCC United Nations entrevistó a Byler sobre cómo ha cambiado el país en estas décadas y sobre la construcción de puentes de paz en esta época de crecientes tensiones.

 

Oficina del CCM United Nations: ¿Por qué se fue por primera vez a China y por qué decidió quedarse?

Myrrl Byler: Fui por primera vez a China en 1987. Acababa de terminar mis estudios de posgrado en la enseñanza del inglés como segunda lenguaje y, por aquel entonces, el lugar al que había que ir en el mundo era China. No sabía absolutamente nada de China, pero fui a enseñar durante dos años. Mientras estaba allí se produjeron las históricas protestas y la violencia de abril a junio de 1989. Llegué a conocer a estudiantes y profesores chinos que nos hablaban abiertamente de lo que creían y pensaban, de hacia dónde querían que fuera el país, y decían cosas sobre el Gobierno que nunca antes habíamos oído decir a nadie. Durante un breve periodo, las máscaras se cayeron. Supe que tenía que implicarme más. Mirando los últimos 30 años, es el dinamismo lo que me ha mantenido allí. En términos de ritmo de cambio, no hay otro lugar como este.

 

En treinta años, ¿cuál es el mayor cambio que ha visto en China?

El más obvio es el cambio material de la pobreza al rápido progreso y la identidad de la confianza nacional que esto conlleva. Una de las cosas que hacemos es traer a académicos chinos a Estados Unidos como profesores visitantes en escuelas menonitas, y paso mucho tiempo llevándolos de un lado a otro. Un ex profesor visitante me recogió una vez en el aeropuerto de Pekín en un flamante BMW, ¡un auto mejor que el que yo he tenido nunca! Mientras me llevaba de un lado a otro, decía: «¡Nunca soñé que podría tener un auto! Durante los primeros 40 años de mi vida, fue algo en lo que nunca pensé».

Este asombroso progreso material supuso una nueva identidad para muchos en China, que pasaron a formar parte de una nueva clase media o alta. Esto contrasta con la época anterior que los chinos llaman el «siglo de la humillación», entre 1839 y 1949 [un periodo de intervención, opresión y subyugación de China por parte de las potencias occidentales y Japón]. De un siglo de humillación, ahora están en un siglo de confianza. Se sienten bien con su país y su futuro. Se sienten preparados para tener una posición de igualdad en el mundo.

 

En una encuesta de Gallup de 2021, los estadounidenses nombran a China como el mayor enemigo de su país, duplicando el porcentaje de hace un año. Vemos titulares y actitudes en ambos lados que apuntan a un aumento de la tensión y la competencia entre China y Estados Unidos y la Unión Europea, y otros países. ¿Qué es lo más necesario en la labor de pacificación en un momento como este?

Se trata de ponerle un rostro humano al «enemigo». Como menonitas, hemos tenido 40 años muy buenos para hacer esto. Ellos no quieren ser el enemigo, y nosotros seguramente no queremos que sean nuestro enemigo. Desde el principio de nuestro programa, buscamos un intercambio igualitario, en lugar de un enfoque paternalista. Cuando enviamos a veinte estudiantes estadounidenses a China, llevamos a nueve profesores chinos a Estados Unidos durante el mismo tiempo. No solo íbamos a China a enseñar inglés, sino que los invitábamos a venir a nuestros campus para ayudarnos a aprender de dónde venían, intercambiando conocimientos sobre medicina, salud mental, enfermería, agricultura. Hemos trabajado desde una teología de la presencia, de la mutualidad. Ese es el tipo de trabajo a largo plazo que hay que volver a hacer ahora. Tenemos que volver a comprometernos con esperanza y entusiasmo, para compartir la vida con los que se llaman nuestros enemigos.

En el ámbito de la pacificación, no podemos darnos el lujo de no involucrar a China. Muchas de las instituciones de paz con las que he trabajado en Norteamérica tienen pocos o ningún programa en China, porque no hay una sociedad civil en China con la que asociarse. Es más fácil dirigir un pequeño programa de construcción de la paz en un país lejano y alejado del centro político que comprometerse con China. Pero no podemos ignorar a China.

 

¿Puede darnos una idea de la urgencia que ve?

Ahora mismo, mientras Estados Unidos retira su presencia militar en Afganistán, China está invirtiendo 62 mil millones de dólares en el país: carreteras, ferrocarriles, oleoductos. En junio, también donaron casi un millón de vacunas a Afganistán. China está realizando inversiones similares desde Latinoamérica hasta África y el Sudeste Asiático, no con su ejército, sino económica y políticamente. En poderosos espacios multinacionales como la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y las Naciones Unidas, se han vuelto extremadamente eficaces en la construcción de coaliciones de países para apoyar sus intereses. El lado positivo es que aportan las infraestructuras necesarias. Sin embargo, también hay muchas cosas negativas que vienen con él, desde préstamos difíciles de pagar hasta estar políticamente en deuda con China. Dentro de la propia China, aunque la gran mayoría está muy contenta con lo que el Gobierno ha hecho por ellos a través del progreso material y la creciente influencia mundial, es cada vez más un estado policial, y el control sobre la población y la Iglesia es simplemente enorme. Es el único lugar del mundo donde el conflicto podría ser mayor, y no podemos faltar.

Desgraciadamente, el compromiso de persona a persona centrado en el fomento de la paz y los valores compartidos ha ido disminuyendo, en especial este último año. Hay mucho potencial en China, y todavía hay mucha buena voluntad allí. Trabajando con nuestra teología de la presencia y la reciprocidad, hemos construido innumerables relaciones basadas en la confianza mutua. Tenemos que volver a invertir en la construcción de la paz social de pueblo a pueblo. Esa es la mejor manera de plantar semillas de paz a largo plazo en un momento global muy volátil.